Por Alisson, PR7GA

11 de dezembro de 2019 marca o 98º aniversário dos testes transatlânticos que a ARRL realizou em 1921, organizados para verificar se estações de radioamador de baixa potência poderiam ser ouvidas através do Atlântico usando frequências de ondas curtas (ou seja, acima de 200 metros, ou 1500 KHz). 

Nesse dia, uma mensagem transmitida por membros do Clube de Rádio da América, indicativo 1BCG, estação localizada em Greenwich, Connecticut, foi ouvida por Paul Godley, 2ZE, na Escócia, marcando a primeira vez em que sinais de um lado do Atlântico foram ouvidos do outro lado por estações de radioamadores.

Embora o primeiro contato bidirecional só iria acontecer em 1923, o sucesso da transmissão transatlântica de 1921 marcou o início do que se tornaria algo trivial entre os radioamadores americanos e os de outras partes do mundo. Literalmente, 11 de dezembro de 1921 marca o nascimento do DX. 

A maioria das transmissões experimentais comerciais em telegrafia sem fio antes da Primeira Guerra Mundial era realizada nos comprimentos de onda "longos", embora não fossem chamados assim na época. As transmissões de radioamadores no Reino Unido e nos EUA, por outro lado, eram feitas em torno de 200 metros (1500 KHz). Nos EUA, os operadores podiam transmitir com até 1.000 watts de potência em seus transmissores. 

Já no Reino Unido, a potência máxima permitida era de 10 watts, e havia restrições quanto às antenas: a altura do mastro e o comprimento do fio combinados não poderiam ser maiores que 30 metros. Por conta disso, na primeira tentativa de atravessar o Atlântico  em fevereiro de 1921, era natural que as estações americanas transmitissem e os europeus tentassem ouvir.

Cerca de 25 estações amadoras dos EUA participaram dos primeiros testes, que ocorreram no início da manhã nos dias 2, 4 e 6 de fevereiro de 1921. Embora cerca de 200 estações europeias tenham participado, nenhuma delas conseguiu ouvir algo que pudesse ser atribuído às transmissões americanas. O primeiro teste havia falhado.

Em setembro do mesmo ano, foi anunciado que um radioamador dos Estados Unidos, Paul Godley 2ZE, iria para a Europa para participar da segunda série de testes planejados para dezembro. Suas despesas estavam sendo pagas pela A.R.R.L. que já se orgulhava de ter 15.000 membros contribuintes. Nos EUA, distâncias acima de 3.000 quilômetros já haviam sido alcançadas.

Às 00:50 GMT de 9 de dezembro de 1921, sinais fracos da estação 1BCG foram ouvidos na Escócia pelo radioamador americano, mas não de forma satisfatória. Dois dias depois, finalmente foi ouvida a primeira mensagem completa transmitida por radioamadores dos EUA e recebida na Europa nas chamadas "ondas curtas". 

Foto da estação transmissora 1BCG

Após isso, oito radioamadores britânicos também copiaram a mensagem em outros locais do Reino Unido. Um deles foi Bill Corsham, 2UV de Willesden, Londres, que mais tarde seria conhecido como o inventor do cartão QSL. Bill utilizou um receptor simples com três válvulas e uma antena tipo L invertida com 30 metros de comprimento, tamanho muito inferior aos cerca de 100 metros de comprimento que 2ZE utilizou para sua recepção pioneira.
Registro original da mensagem recebida na Escócia

A transmissão, feita em CW em torno de 1300 KHz, mostrou o grande valor que as chamadas "ondas curtas" (na época, acima de 200 metros) poderiam ter para comunicações em distâncias continentais, ou, no caso, transoceânicas. Na época havia um mito de que frequências altas (o que, hoje, correspondem às faixas conhecidas de HF) seriam inúteis. Os radioamadores foram, assim, responsáveis pela popularização das ondas curtas, que tiveram nas décadas seguintes uma utilização extraordinária.

Em 2019, mais uma vez, para comemorar esse marco, a estação especial da ARRL W1AW estará no ar durante o dia 11 de dezembro para incentivar os contatos entre radioamadores nos EUA e na Europa, mostrando o significado das transmissões que foram pioneiras na comunicação global e lançaram as bases para a tecnologia amplamente usada atualmente. O evento será realizado das 13:00 às 00:00 UTC. 

Alguns detalhes ainda estão sendo elaborados, mas a operação se concentrará em 40 e 20 metros (SSB).

Fontes: 

http://www.arrl.org/news/w1aw-to-commemorate-98th-anniversary-of-first-amateur-radio-signals-to-span-the-atlantic http://www.internetwork.com/radio/n1bcg/
http://home.mweb.co.za/sa/salbu/aDawnOfAmateurRadio/chapt04.htm
http://www.amateurradio.eu/gm/silent-keys/2ze-paul-godley.html
http://www.arrl.org/news/commemorative-special-event-reenacts-1921-amateur-radio-transatlantic-reception

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